Cervezas¿Qué significa IPA?

6 marzo, 2018

Cuando vamos a los mercadillos una de las preguntas que más nos hace la gente es esta: ¿Qué significa IPA?

IPA es un acrónimo que corresponde a India Pale Ale, un estilo que se caracteriza principalmente por la abundante presencia de lúpulo, lo que se traduce en un aroma muy intenso, matices de sabor particulares y mayor grado de amargor.
Aunque es en Estados Unidos donde este estilo ha renacido con fuerza, el origen de esta Pale Ale está en Inglaterra. La India, una de las colonias de la corona inglesa de mayor tamaño e importancia, era un destino muy apetecible para muchos británicos, quienes mantuvieron algunas de sus costumbres, como jugar al cricket o beber cerveza. Pero el agua y las condiciones climáticas del país asiático no eran las más idóneas para producir el preciado líquido, así que lo enviaban por barco. Un recorrido que bordeaba África por el cabo de Buena Esperanza y duraba unos cuatro meses.
La versión más popular y aceptada cuenta que el maestro cervecero George Hodgson, de la cervecera Bow, modificó la receta de su pale ale añadiendo más lúpulo y alcohol, perfectos ingredientes conservantes y antisépticos que funcionaban a falta de refrigeración o pasteurización para preservar la cerveza de las inclemencias del trayecto. Un nuevo estilo que fue bautizado como “pale ale para la India” o “India Pale Ale”.
Aunque no hay pruebas de que Hodgson fuera el inventor de este estilo, sí existen evidencias de que hacia 1760 los cerveceros británicos recomendaban utilizar grandes cantidades de lúpulo en las cervezas que iban a enviarse rumbo a climas cálidos. Un tipo de cerveza que en 1835 comenzó a anunciarse como East India Pale Ale, que con el tiempo se acortó al término IPA, y que en 1839 llegó a ser considerada la bebida favorita de Bombay, Calcuta o Benarés.
Hoy en día encontramos muchas variedades de IPAs en el mercado -inglesa, americana e imperial-, con infinitos matices diferentes. La nuestra, elaborada en colaboración con el maestro cervecero Boris de Mesones, se destaca por tener un cuerpo maltoso muy potente e intenso aroma a maracuyá y vainilla con sus 7,2 grados muy bien integrados.  ¿Cuáles son tus favoritas?
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